La importancia de minimizar los residuos en las cadenas de suministro

Los residuos, ya sean materiales, gas o exceso de inventario, etc., es el enemigo de la eficiencia y la eficacia. En la cadena de suministro, ahora hay más presión que nunca sobre los compradores y proveedores para reducir los residuos con el fin de reducir los costos, mejorar el retorno de la inversión, gestionar la escasez de recursos y reducir el impacto ambiental de las operaciones.

Las empresas que son capaces de limitar los residuos mejoran su resiliencia y competitividad, al tiempo que mejoran los perfiles de responsabilidad social corporativa.

Las empresas que no gestionen sus residuos encontrarán que sus operaciones se vuelven menos sostenibles. Es más, es posible que otras empresas no trabajen con organizaciones que generan un exceso de residuos, ya que esto afecta su cadena de suministro y sus valores.

También hay efectos que van más allá de las ramificaciones comerciales. En el artículo de 2013 «Reducción de residuos en su cadena de suministro», Catherine Weetman, directora de implementación de productos de DHL Supply Chain Global Products, declaró: «El crecimiento de la población y el aumento de la demanda de los consumidores están causando que aumente el consumo global de recursos finitos. Esto significa que las empresas se enfrentan a mayores costos por sus materias primas, y la posibilidad de que estos recursos se agoten.»

Además, las empresas que no abordan su gestión de residuos se enfrentan a sanciones. La Sra. Weetman explicó que los gobiernos de todo el mundo están empezando a adoptar el principio de «quien contamina paga», lo que significa que quienes no operan de manera respetuosa con el medio ambiente pagan costes más elevados. Además, la responsabilidad extendida del productor o la administración de productos hace que los fabricantes, importadores y minoristas de equipos originales tengan la responsabilidad de cumplir con los objetivos de recolección, recuperación y reciclaje de materiales.

Para reducir los residuos en las cadenas de suministro, las empresas deben analizar sus productos o servicios e identificar formas de hacerlos más eficientes y sostenibles. Los proveedores que son capaces de ofrecer a los compradores la innovación que necesitan para hacer esto encontrarán que tienen una ventaja competitiva.

Todas las empresas también deben analizar sus procesos para ver si se están completando de tal manera que maximicen los recursos y tengan un impacto mínimo en el medio ambiente. Esto incluye analizar áreas como el transporte en la cadena de suministro, donde el cambio a vehículos eléctricos puede tener un gran efecto en la reducción de la huella de carbono de las operaciones y la protección de los recursos petroleros.

La jerarquía de residuos de ECR UK favorece las estrategias de prevención y redistribución para abordar los residuos en las cadenas de suministro. La prevención o eliminación de residuos es, por supuesto, el estándar de oro, sin embargo, la redistribución de excedentes no preventables a mercados alternativos es la siguiente mejor opción. Lo que hay que evitar es enviar residuos a vertederos. Por lo tanto, el reciclado se considera la tercera mejor opción en la jerarquía de residuos del Reino Unido.

Sin embargo, para minimizar eficazmente los residuos en la cadena de suministro, independientemente del enfoque, es necesario que haya colaboración entre compradores y proveedores, algo que se facilita a través de las comunidades en línea de Aquiles. Esto crea un entorno más responsable y mutuamente beneficioso para las organizaciones al garantizar el intercambio de información y la creación de discursos para crear operaciones más sostenibles.

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