17 Cosas Que Debe Saber Antes De Su Primer Viaje A Nueva Zelanda

Llegué a Christchurch, Nueva Zelanda, el 21 de febrero de 2020. Había planeado quedarme de tres a cuatro semanas en mi camino alrededor del mundo. En lugar de eso, decidí esperar a que la pandemia desapareciera aquí, y, casi 15 meses después, aprendí mucho sobre la cultura.

Aquí hay 17 cosas que debe saber antes de venir a este maravilloso país.

 Milford Sound en Nueva Zelanda.
Milford Sound en Nueva Zelanda (Crédito de foto: Heather Markel)

No es ‘Down Under’

Me di cuenta la semana pasada de que me he sentido tan insultado como un Kiwi cuando alguien sugiere que estoy «Down Under».»Sé que Nueva Zelanda es un país pequeño, pero no, no es parte de Australia. Si insinúas que esta hermosa nación es parte de Oz, o las confundes, no te sorprendas al descubrir que has ofendido a los lugareños.

Solo hay Dos Tipos de Kiwi

Si no eres de Nueva Zelanda, lo más probable es que pienses que hay tres tipos de kiwi: un pájaro, un neozelandés y una fruta. De hecho, la fruta se llama kiwi. Cuando estés aquí, si dices: «¡Me comí un kiwi delicioso!»o estás diciendo que eres un caníbal o que has comido una especie protegida. Debido a tu acento, probablemente serás perdonado.

Hay Un montón De Maldiciones

Viniendo de América, donde somos más sensibles a las palabras groseras, es posible que se sorprenda al descubrir que estas encantadoras personas tienen la boca sucia de los marineros. Cuesta un poco acostumbrarse, y no es para ofender. Los kiwis (la gente) son maravillosos, y también lanzan improperios como nada más. No lo tomes como algo personal.

Muchas personas Caminan Descalzas

Esta es una de las cosas más sorprendentes y deliciosas que he visto en todo el país. Viajando por el mundo, y creciendo en la ciudad de Nueva York, asocié los pies descalzos con la pobreza o el tiempo en la playa. En Nueva Zelanda, así es como las personas se conectan con la naturaleza. Desde el momento en que pueden caminar, lo hacen sin zapatos. Verás gente caminando descalza en los supermercados y por la ciudad, pero sobre todo, los verás en la naturaleza. No tengo la piel gruesa que tienen, pero he disfrutado de los paseos por la naturaleza en mis pies descalzos, y me sentí magníficamente escandaloso quitándome los zapatos para comprar comestibles. Es una conexión que no he tenido mucho en mi vida, y estoy muy agradecida por ello. Cuando vengas aquí, trata de deshacerte de tus zapatos tanto como puedas.

 La Reserva Natural de la Cruz de Marsden.
La Reserva Natural de la Cruz de Marsden (Crédito de la foto: Heather Markel)

Se toman en serio la naturaleza

En cuanto al tema de la naturaleza, Nueva Zelanda la respeta más que en la mayoría de los lugares en los que he estado. Las bolsas de plástico se han ido por siglos. (Si se olvida de llevar una bolsa al supermercado, solo puede comprar bolsas de papel o tela.) Casi todas las casas tienen compost, el reciclaje es esencial, y la mayoría de las personas que he conocido tienen al menos un pequeño jardín donde cultivan sus propios alimentos. De hecho, si no tratas la tierra con respeto, podrías ser expulsado, como lo fueron estos turistas por tirar basura, entre otras ofensas.

 Una estatua maorí en Nueva Zelanda.
Una estatua maorí (Crédito de la foto: Heather Markel)

Los maoríes Son Una Parte Integral De La Cultura

Me ha encantado conocer a los maoríes de Nueva Zelanda. Lo primero que notarás, tal vez, son sus hermosos tatuajes. Las mujeres a veces tienen uno en la barbilla, y los hombres a veces tienen un tatuaje en toda la cara conocido como ta moko. Los diseños son específicos de las tribus de las que descienden y representan su ascendencia, así como sus familias actuales.

Recomiendo hablar con los maoríes para aprender sobre su cultura. Considere aventurarse a Waitangi para aprender sobre cómo nació Nueva Zelanda. El país está en el proceso de hacer las paces con los verdaderos fundadores de Nueva Zelanda, y aunque no todo es perfecto, creo que Nueva Zelanda está muy por delante del mundo en sus esfuerzos y sensibilidades.

Las puertas se cierran en Sentido Opuesto

Probablemente sepa que la gente conduce por el lado izquierdo de la carretera en Nueva Zelanda. Lo que tal vez no sepa es que las puertas se cierran en la dirección opuesta a la de los Estados Unidos. Esto parecerá un detalle sin importancia hasta que te encuentres en un baño público, incapaz de salir porque no puedes abrir la puerta. Me lo agradecerás, después de que termines de entrar en pánico, cuando recuerdes girar la cerradura en la otra dirección para salir.

La gente Es Increíblemente Agradable Y Servicial

En toda Nueva Zelanda, he descubierto que los extraños hacen contacto visual y dicen hola. También he descubierto que hacen todo lo posible para ser útiles. Ya sea en el supermercado, la farmacia o inmigración, el personal que he encontrado nunca ha sido desdeñoso. En cambio, han pasado hasta 20 minutos en el teléfono o en persona tratando de agotar todos los recursos que se les ocurren para ayudarme. Es muy entrañable. Si terminas encerrado en un baño público, estoy seguro de que cualquiera que escuche tu petición de ayuda te sacará de ahí.

Señales de tráfico en Nueva Zelanda.
Señales de tráfico en Nueva Zelanda (Crédito de la foto: Heather Markel)

…Excepto Si Eres Un Peatón, Y Están Conduciendo

En marcado contraste con su amabilidad, está el temperamento de conducción del kiwi promedio. Me he sorprendido al darme cuenta, varias veces, de que si no hubiera corrido, un conductor me habría atropellado, porque no mostraban signos de desaceleración. Le sugiero encarecidamente que use los pasos de peatones marcados e, incluso entonces, verifique para asegurarse de que el tráfico que se aproxima se haya ralentizado para usted.

La Isla Norte Merece Su Atención

Todo el marketing lo llevará a la Isla Sur de Nueva Zelanda. Es espectacularmente hermoso. Y también es muy turístico durante la temporada alta. He pasado la mayor parte de mi tiempo en la Isla Norte. Es un poco menos turístico, es el hogar de más maoríes y también cuenta con algunos lugares hermosos. Si tiene poco tiempo, puede centrarse en Auckland, Wellington y Rotorua. Pero si va a estar aquí más tiempo, considere ir a algunos lugares menos frecuentados por los turistas.

El sol es Severo

Es posible que sepa que hay un agujero en la capa de ozono. Nunca me había quemado tan rápido el sol en mi vida. En el verano, incluso unos minutos bajo el sol después de las 5 p. m. me dejaron con una ligera quemadura solar. Hay muchos casos de cáncer de piel aquí porque el sol es muy severo. Ahora me cubro de pies a cabeza, incluso cuando hace calor. Definitivamente, trae ropa para el sol o planea untar mucho protector solar.

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El escritor en la playa.
El escritor en la playa (Crédito de la foto: Heather Markel)

Necesitarás un Buen Sombrero

Otra parte de tu experiencia será la brisa ráfaga durante todo el año. Si su sombrero no está asegurado a su cabeza, volará en un bote, en una caminata o en medio del tráfico. Aquí venden sombreros con corbata o correa debajo de la barbilla. No son los más glamurosos, pero te darás cuenta rápidamente de lo sensatos que son.

Pagas Las Comidas En El Mostrador Y No Propinas

Mis primeras semanas en Nueva Zelanda me dejaron pensando que no le gustaba a las camareras. Cada vez que comía en un restaurante, nadie venía a preguntar si quería más, y nadie me preguntó si quería la cuenta. Al final, me di cuenta de que cuando terminas de comer, vas al mostrador y pagas. Ya sea que ordene y pague por adelantado, o si se sienta y realiza su pedido en su mesa, siempre pagará en el mostrador y nunca recibirá una factura. Creo que parte de la lógica es que no imprimir todas esas facturas ahorra mucho papel.

La otra cosa impactante y maravillosa de todos los servicios en Nueva Zelanda es que no hay propinas. En cambio, a las personas se les paga un salario decente, por lo que no dependen de las propinas para compensar la falta de un cheque de pago decente.

Es posible que experimente un terremoto

Hay terremotos todos los días, por lo que es probable que experimente uno. Es posible que sientas que tu cama tiembla durante unos segundos. Estuve en Napier para el reciente gran evento con advertencias de tsunami. Fue una experiencia conmovedora.

 El escritor posando junto a una vaca.
El escritor posando junto a una vaca (Crédito de la foto: Heather Markel)

Verás Muchas Vacas

Hay muchas vacas en Nueva Zelanda. De hecho, hay más vacas que personas. Todo el mundo habla de las ovejas, pero las vacas son dignas de tu atención. Hay hermosos cruces que nunca había visto antes. Algunos alquileres de vacaciones le permitirán quedarse en una granja en funcionamiento y ordeñar las vacas, una gran experiencia. Además, la carne de res se alimenta de pasto y tiene un sabor muy diferente al de las hamburguesas y el bistec en Estados Unidos. Es mejor para ti, pero tendrás que acostumbrarte al sabor.

Una paloma torcaz en Nueva Zelanda.
Una paloma torcaz (Crédito de foto: Heather Markel)

Las aves Serán Una Gran Parte De Su Viaje

Las aves nativas de Nueva Zelanda son hermosas — y es probable que lo despierten cada mañana, a menos que solo se quede en grandes ciudades. Me he familiarizado con el llamado de los tui; he disfrutado de las visitas parloteantes de los colipantes que, varias veces, casi han aterrizado en mi mano; y me ha divertido el kereru, o paloma torcaz, que prefiere aterrizar en arbustos y ramas demasiado pequeñas para su tamaño.

Mi experiencia favorita con las aves, sin embargo, fue ver kiwi en la naturaleza, por la noche. En lugar de ir a un santuario de aves y verlos en una caja de vidrio, salga a una reserva, traiga una luz roja (huirán de las linternas blancas brillantes) y disfrute de la vista de este increíble pájaro caminando libre. Su forma de andar y su cuerpo parecen prehistóricos, y sentí que había sido transportado en el tiempo.

Nueva Zelanda es uno de los países más bellos del mundo. Paisajes que te dejarán sin aliento te esperan a cada paso. Personas sonrientes que aman su tierra natal le mostrarán con orgullo los alrededores. Ya sea que venga por aventura, turismo, camping o cultura, le encantará su tiempo en Nueva Zelanda.

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