Sylvie Tram Nguyen on Designing New Futures in Vietnam and Abroad

Sylvie Tram Nguyen (BArch ’05) ist eine Stadtplanerin, die Städte auf der ganzen Welt durch ihren persönlichen Ansatz zur Nachhaltigkeit gestaltet. Ihre bisherigen Projekte umfassen integrierte Masterplanung und Städtebau in urban-ländlichen Regionen Asiens, gemischt genutzte Gewerbeentwicklung, Wohnungs- und Stadtplanung, transitorientierte Hochhäuser sowie Landschafts- und Uferkonzepte. Derzeit arbeitet sie an ihrer Promotion an der Ecole Polytechnique Federale Lausanne, EPFL, unter Lab-U in der Schweiz, ihre Dissertation analysiert diffuse Städte im Mekong-Delta in Vietnam und erforscht Strategien zur Anpassung des Wassers an die Auswirkungen des Klimawandels und des Anstiegs des Meeresspiegels. Wir haben uns mit Sylvie getroffen, um über ihren Unterricht, ihre Reisen und ihre Arbeit in der Provinz Ninh Thuan in Vietnam zu sprechen.

Interview mit Sylvie Van Nguyen

F: Warum hast du dich für Architektur und Städtebau entschieden?

Ich habe Architektur zufällig als Beruf entdeckt, als ich hinten im Auto meines Bruders saß. Sein Freund Khoa hatte eine Reihe von Architekturzeichnungen mit Standortfotos hinterlassen, und als ich sie durchsah, öffnete sich eine ganz neue Welt. Nach einigen inspirierenden Gesprächen mit Khoa beschloss ich, mich für dasselbe Architekturprogramm anzumelden, das er in Woodbury absolvierte. Was mich dazu inspirierte, mein Hauptfach Architektur zu wechseln, war die Tatsache, dass es meine Liebe zur Kunst und zum Zeichnen mit etwas Pragmatischerem verband, das mit den Wissenschaften zusammenhängt, wie Gebäudetechnik. Zu lernen, wie man bewohnbare Räume durch einen konzeptionellen Ansatz schafft, gefolgt von der Konstruktion durch eine atelierorientierte Methode – dieser Akt der Raumerzeugung durch einen iterativen Prozess des Skizzierens, Modellbaus und Zeichnens – wurde zur Grundlage des Lernens, das mir half, meine Leidenschaft und Fähigkeiten im architektonischen Design zu entwickeln.

Andererseits weckte das Gebiet des Urbanismus und insbesondere des Städtebaus meine Neugier nach einem Sommerstudium im Ausland in Barcelona und Paris bei den Professoren Gerard Smulevich, Nick Roberts und Teddy Cruz. Da sich die Feldforschung unseres Studios auf die Randbedingungen von Paris entlang der Grüngürtelautobahn konzentrierte, war ich fasziniert von den Werken französischer Architekten, die durch ihre Recherchen und Stadtpläne in „La Ville du Peripherique“, einem Buch, das ich immer noch als beispielgebend für die Aufdeckung der angrenzenden territorialen Bedingungen von Paris in Bezug auf die Theorie der städtischen Peripherie, dargestellt wurden. Während meiner Bachelorarbeit begann ich, Stadttheoretiker zu erforschen, darunter Kevin Lynch, Christopher Alexander und Joel Garreau. Prof. Nick Roberts freundliche Anleitung an diese Autoren und Prof. Paulette Singleys Arbeiten über Los Angeles waren der Schlüssel, um mein Interesse am Urbanismus zu wecken. Ihre Arbeit eröffnete einen anderen Bereich der Realität jenseits der Gebäudehülle, indem sie sich mit dem umgebenden Stadtgebiet und den Auswirkungen verschiedener Akteure auf die Stadt und ihre Bewohner befasste. Mein Designfokus dehnte sich vom Gebäude in die Stadt und auf das Land aus. Ein Jahr nach meinem Abschluss begann ich, die Bedingungen zwischen Stadt und Land zu erkunden, insbesondere die Auswirkungen der Suburbanisierung in den lokalen Gemeinden von Massachusetts, während ich in Harvard Städtebau studierte.

Q: Sie haben einen vielfältigen Hintergrund, von der Lehre bis zur Arbeit als Stadtplaner auf der ganzen Welt. Was ist Ihrer Meinung nach die Verbindung zwischen Wissenschaft und Praxis?

Das Feld des Städtebaus öffnete diese Welt der Menschen und Orte, die es mir ermöglichten, die Welt zu bereisen, um ihre vielen interessanten, aber herausfordernden Phänomene zu erforschen – dank der Unterstützung verschiedener Förderungen, Stipendien und Stipendien während meiner gesamten Karriere. Durch die Teilnahme an Aktivitäten wie Studium, Lehre und Praktizieren von Design hatte ich die Möglichkeit, über diversifizierte Projekte und Forschungsagenda an Orten wie den USA, Hongkong, Vietnam, China, Mumbai, Paris, Neuseeland, Belfast, Marokko und mehr zu üben und Vorträge zu halten.

Nach meinem Abschluss in Harvard im Jahr 2008 war ich mehr daran interessiert, Forschung für Veröffentlichungen zu erforschen oder Bachelor-Studien zu unterrichten, als direkte praktische Erfahrungen zu sammeln. Nachdem der Markt abgestürzt war, startete ich meine städtebauliche Karriere bei Arup, einem multidisziplinären Ingenieurbüro, indem ich nach Hongkong zog. Im Jahr 2010, als die Investitionen in Asien hoch waren, war es die einmalige Gelegenheit, an einem Multi-Level- und Multi-Scalar-Projekt in Vietnam in einem solchen internationalen Büro teilzunehmen. Im Nachhinein hat sich die Erfahrung aus der Arbeit an diesen Projekten in der Provinz Ninh Thuan zu einem Treiber für mein akademisches Streben entwickelt. Als leitender Stadtplaner in einem Team von Planern, Ingenieuren, Nachhaltigkeitsexperten und Ökonomen hat mich dieses Projekt mit der Vielzahl von Themen und Herausforderungen konfrontiert, die in allen Praktiken behandelt werden, die die Zukunft von bebauten Gebieten in Stadt-Land-Landschaften bestimmen.

Sylvie Tram Nguyen in Central Hong Kong

Während des Prozesses tauchten einige Herausforderungen auf, die mir klar machten, dass Übung allein nicht ausreichte. Diese Forschung musste in den Entscheidungsprozessen, die ich miterlebt hatte, eine Rolle spielen. Der Bau wurde entweder von der Regierung, der Marktnachfrage oder anderen Investitionen vorangetrieben. Im Jahr 2014 habe ich Vollzeit an der Hong Kong University Vorlesungen gehalten, in der Überzeugung, dass akademische Forschung die Entscheidungsfindung in zukünftigen Projekten besser informieren sollte, während Praktiker, Designer und Bauherren vermitteln sollten, wie Projekte vor Ort umgesetzt werden und welche performativen Ergebnisse – oder Folgewirkungen – erzielt werden. Indem ich den „intellektuellen Hut“ trug, untersuchte ich, wie analytische Erkenntnisse über bestehende städtische Bedingungen global über die Forschung hinweg verglichen werden, um neue Erkenntnisse zu gewinnen (ob Chance oder Herausforderung). Neu gewonnene Forschung wird häufig zwischen den Bereichen ausgetauscht, um bestehende Projektprozesse zu transformieren und zukünftige Ergebnisse zu verbessern. Im Gegenzug müssen die Herausforderungen bei den Umsetzungsmechanismen (jedoch im Zusammenhang mit Geschäfts–, Finanz- und Markttrends) von der praktizierenden Seite aufgedeckt werden, damit eine wechselseitige Beziehung zwischen Forschungsinput und Umsetzungsergebnis hergestellt werden kann, um die sich entwickelnden Prozesse innerhalb der gebauten Umwelt im Laufe der Zeit eng zu fördern.

F: An welchem Projekt hast du am meisten Spaß gehabt und warum?

Das bedeutendste Projekt, an dem ich arbeiten durfte, ist die Provinz Ninh Thuan, die an der ostvietnamesischen Küste nördlich von HCM City liegt. Die Teilnahme an diesem Projekt als einer der führenden Stadtplaner brachte mich den dort lebenden Menschen am Nächsten, was mir half, die territorialen Herausforderungen zu beobachten, die sozial, wirtschaftlich und ökologisch angegangen werden mussten. Als eine der ärmsten Provinzen Vietnams ist Ninh Thuan mit den ökologischen Bedrohungen durch Klimawandel und Meeresspiegelanstieg in einer derzeit sozioökonomisch gefährdeten Region konfrontiert. Obwohl die Auseinandersetzung mit den Konsequenzen zukünftiger Planungen unter einer Umweltrisikozone weit über den Rahmen unserer Projektkommission hinausging, warf sie relevante Fragen auf, die ich in meinen aktuellen Forschungsbemühungen weiterhin diskutiere.

Der integrierte Ansatz von Arup hat mich auch dazu inspiriert, als Designer über meine Komfortzone hinaus zu arbeiten. In einem multidisziplinären Team formulierten wir wichtige Leistungsindikatoren für die Projektinszenierung, indem wir Säulen für die Umsetzung in Bezug auf Lebensqualität, Wirtschaft, ökologische Nachhaltigkeit, Verkehrsnetze und Widerstandsfähigkeit gegen den Klimawandel vorschlugen. Diese Säulen wurden wiederum geografisch kartiert und strategisch in Schichten vorgeschlagen, die sich auf einen integrierten Küsten-Masterplanungs-Staging-Prozess beziehen. Das Projekt dauerte über drei Jahre und während dieser Zeit hatte ich die Gelegenheit, sehr eng mit der Stadtverwaltung sowie zwischen den Büros von Arup Vietnam und Hongkong über ein Team von Designern, Verkehrsplanern, Bauingenieuren, Nachhaltigkeitsexperten und Stadtökonomen zusammenzuarbeiten.

Im Laufe der Jahre haben wir drei Phasen von Aufträgen abgedeckt, angefangen mit dem Sozioökonomischen Entwicklungsplan über den Masterplan Küstenentwicklung bis hin zu den detaillierten Masterplanzonen für den Bau. Der breite Umfang und der iterative Prozess über Skalen hinweg haben mich mit dringenden Kontextproblemen konfrontiert, die von den Ökosystemdienstleistungen der Region bis zur Gestaltung neuer Stadt-Land-Blöcke und vorgeschlagener Bürgergärten reichen. Was mein Interesse an der Region und ihrer Geographie geweckt hat, hängt damit zusammen, wie sich der Lebensunterhalt der Landwirte direkt auf die produktive Landwirtschaft und die Aquakultur-Landschaftssysteme bezieht. Dorfsiedlungen (definiert als ungeplante ländliche Gebiete) umfassen einen sehr lebendigen domestizierten Lebensstil zwischen Familien von hauptsächlich Landwirten, die komplexes lokales Wissen austauschen, um saisonale Ernten sicherzustellen. Ich entdeckte im Wesentlichen den Charme sowie den Kampf, den Familien hinter ihrem so freudigen Lächeln erduldeten, und es spiegelte sich auch in den lebendigen Gebäudefarben und dem seidigen Stoff wider, der auf den Straßen getragen wurde. Angesichts der Tatsache, dass es der Wirtschaft dort trotz einer so großen Naturlandschaft und der Nähe zu so großen natürlichen Ressourcen so schlecht ging, fragte ich mich, wie wir als Fachleute ihre sozioökonomischen Bedingungen über das Standardmodell der fortgesetzten Stadterweiterung hinaus räumlich verbessern und gleichzeitig die sozioökonomische Gerechtigkeit fördern könnten.

Mekong GIS Mapping Territories, Ph.D. thesis von Sylvie Tram Nguyen

F: Wie denken Sie, werden Architekten und Designer angesichts der Veränderungen in Bezug auf Klima, Technologien und Bautechniken die Übungsmethoden anpassen, um den Beruf voranzutreiben?

Ich glaube, dass wir in eine viel umwelt- und sozialbewusstere Ära voller Debatten eintreten und dass die Business-as-Usual-Modelle in der wirtschaftlichen und industriellen Expansion einfach nicht mehr ausreichen werden. Es besteht ein dringender Bedarf an transparenterer grenzüberschreitender Zusammenarbeit; in der Tat müssen zukünftige Projekte aus dem interdisziplinären Austausch über verschiedene Bereiche hinweg angegangen werden, wobei die Forschung in den Naturwissenschaften (d. H. Ingenieurwissenschaften), Sozialwissenschaften (d. h. Soziologie) und Geisteswissenschaften (d. h. Kultur und Geschichte) zusätzlich zu den Designberufen in Architektur, Planung, Landschaft und Städtebau gepflegt werden muss.

Unter der zunehmend unsicheren Atmosphäre der globalen Umweltkrise sowie den nachfolgenden Fragen der COVID-19-Pandemie nach unserer Lebensqualität und den üblichen städtischen Praktiken; es ist wichtiger denn je, unseren Ansatz in Richtung einer kritischeren Umwelt und einer sozial gewissenhafteren Neuausrichtung voranzutreiben. Wir als Designer, Bauherren und Forscher verbrauchen einen sehr großen Fußabdruck auf bebauten Gebieten und müssen daher Verantwortung für unser Handeln übernehmen, um uns die Zukunft der Urbanisierung besser vorzustellen.

Die Herausforderung der raschen Bevölkerungsexpansion von ländlichen zu städtischen Gebieten (mit einer städtischen Bevölkerung von mehr als 50% auf der ganzen Welt) hat aktuelle Stadtmodelle zunehmend obsolet gemacht: es besteht die Notwendigkeit, die Auswirkungen von Städten und Stadterweiterungen zu überprüfen, um sich besser an den zukünftigen Druck für wirtschaftliches und Bevölkerungswachstum anzupassen – alles unter dem Umstand, dass unser Planet immer mehr unter Umweltzerstörung leidet. Unbestreitbar liegt der aktuelle Fokus auf Nachhaltigkeit und ökologisch orientierten Ansätzen, die von Denkschulen beeinflusst werden, die sich mit „Design with Nature“ (Ian Mc Harg) befassen, wie Landscape Urbanism und Ecological Urbanism (Harvard). Darüber hinaus treibt die Forschung in der Fernerkundungstechnologie GIS und der Verfolgung unserer intelligenten Geräte Big Data voran und informiert darüber, wie wir, Einwohner oder Verbraucher, sich in bebauten und natürlichen Gebieten durch genaue räumliche geografische Kartierungen verhalten. Diese Kartierungstechnologie kann dazu dienen, die Entscheidungsträger am Tisch am besten zu informieren und den zukünftigen Ansatz zur Urbanisierung zu verbessern.

F: Sie arbeiten derzeit an Ihrem P.h.D. an der EPFL im Labor für Städtebau. Können Sie uns sagen, warum Sie einen PHD anstreben und mehr über Ihre Dissertationsarbeit?

Meine Erfahrung in Ninh Thuan beleuchtete mein Bedürfnis, die soziale und ökologische Widerstandsfähigkeit besser anzugehen, es nährte mein neu entdecktes Interesse an ökosystemischen Landschaften zwischen den städtischen ländlichen Gebieten und führte zu den Fragen meiner aktuellen Dissertation. Meine Dissertationsforschung im vietnamesischen Mekong-Delta befasst sich im Wesentlichen mit sehr ähnlichen Problemen, die in Ninh Thuan entdeckt wurden, jedoch aufgrund der verstärkten Auswirkungen widriger Wetter- und Küstenbedingungen durch die Deltamündung in Ausmaß und Schweregrad zunehmen.

Meine Dissertation mit dem Titel „Water Ecosystemic Threats within the Mekong’s Diffus Urban-Rural Territories“ bezieht sich auf das Mekong-Delta am südlichen Ende Vietnams, das sich zum Südchinesischen Meer hin öffnet. Das Mekong-Delta, das einst als Reisschale Vietnams bekannt war, trägt 60% des vietnamesischen BIP in der Landwirtschaft und 40% in der Aquakultur bei. Dennoch hat der Klimawandel die Intensität von Dürre, Bodensenkungen und Versalzung erhöht, und die wirtschaftliche Liberalisierung hat die Urbanisierung und Industrialisierung beschleunigt. Nach meinen ersten Erkenntnissen hat sich die territoriale Organisation des Mekong aufgrund wasserbezogener Prozesse rasant verändert. Und ich möchte meine Hypothese bezüglich der widersprüchlichen Beziehungen zwischen städtischer Zentralisierung und ländlicher Dezentralisierung ansprechen, die durch wasserorientierte Prozesse angetrieben werden. Mein Forschungsbeitrag zielt darauf ab, Wissen über die natürliche und künstliche Transformation des Deltas im Laufe der Zeit zu erzeugen, wobei ein Projekt (e) über Research-by-Design-Methoden zur Generierung territorialer und situativer Perspektiven ausgearbeitet werden soll (sollen).

Provinz Ninh Thuan, Vietnam
F: Welchen Rat würden Sie Studenten und Designern geben, die einen ähnlichen Karriereweg anstreben?

Als Hauptredner, der 2005 die Hauptschülerschaft vertrat, ist meine Rede mit dem Titel „Bildung Verse die Unternehmenswelt“ im Nachhinein im Laufe der Jahre zu meiner eigenen inneren Leitstimme geworden. Es forderte neue Woodbury-Absolventen heraus, nicht den Versuchungen oder dem Komfort großer Unternehmen zu erliegen und die eigene Reise durch einen Entdeckungsprozess zu „gestalten“. Im Laufe der Jahre wurden viele Karrieremöglichkeiten angeboten und getestet; Im Nachhinein war dies mein Prozess, meinen eigenen Weg zu „schnitzen“ und aufzudecken, was einzigartig für mich werden würde. Also mein Rat an Sie: Das Leben ist eine kontinuierliche Entdeckungsreise, warum nicht Ihren Karriereweg zu einem Teil dieses Prozesses machen?

Ironischerweise startete meine Karriere bei einem der größten Unternehmen der Welt, Arup, und trieb mich auf eine Reise der Selbstfindung. Anstatt „die Karriereleiter hinaufzuklettern“, tauschte ich meine zunehmend komfortable Rolle als Stadtplanerin gegen die Möglichkeit, meine Interessen in Lehre und Forschung zu erfüllen. Die Schaffung einer eher „horizontalen“ als „vertikalen“ Reise hat mir eine Reihe von Erfahrungen geboten, um meine vielen Leidenschaften in verschiedenen Unternehmen, Institutionen und aufgrund verschiedener Projekttypen zu erfüllen. Daher war mein Karriereweg neben Wendepunkten auch voller divergierender Straßen, Unsicherheit hat mich immer auf Trab gehalten.

Im Laufe der Jahre habe ich viele verschiedene Rollen übernommen. Nach Woodbury begann ich als Architekturdesigner und arbeitete an Wohn- und Institutionsprojekten in Los Angeles. Nach Harvard wurde ich Stadtplanerin und wuchs mein Interesse und Wissen in der Landschaftsarchitektur, während ich in verschiedenen Designstudios arbeitete. Zusätzlich zum gelegentlichen Unterrichten im Laufe der Jahre erhielt ich erst 2014 die Möglichkeit, Vollzeit an der Hong Kong University zu unterrichten. Dies hat mich voll und ganz in die Welt der Wissenschaft eingeführt und im Jahr 2018 habe ich beschlossen, diesen Ehrgeiz durch den Beginn meiner Promotion zu verfolgen. an der EPFL – zehn Jahre nach meinem letzten Abschluss. Dieser Teil meiner Reise hat jedoch erst begonnen und ich denke, ich bin ein Beispiel für einen lebenslangen Lernenden!

Also, mein Rat: Wie mein ehemaliger Professor und lieber Freund Jacob Chan oft sagen würde: „Bleib hungrig!!!“, sei neugierig und gib dich nie mit weniger zufrieden, als du dir vorstellen kannst. Eine aktive Karriere zu verfolgen bedeutet, dass die Idee einer „Komfortzone“ nicht existiert, weil sie sich ständig weiterentwickelt, und die neu gewonnene Erfahrung, die man gewinnt, ist all diesen wachsenden Schmerz wert. Mein Motto, einen nicht so direkten Karriereweg einzuschlagen? Versuchen Sie aktiv zu erkennen, welche Rolle (n) Sie in der Gesellschaft spielen könnten und was Ihre beruflichen Interessen für die weitere Selbstentwicklung auslöst – solange es sich lohnt, Ihren Lebensunterhalt zu verdienen!!!

F: Mit welchen drei Worten würden Sie Woodbury beschreiben?

Schmelztiegelgemeinschaft, pädagogisches Atelier und architektonische Erkundungen.

Im Jahr 2005 war die School of Architecture in Woodbury noch nicht so bekannt wie heute. Aber es gab eine große Menge an Energie mit einer frischen und experimentellen Fakultät, die große Innovation im Prozess der architektonischen Gestaltung zusammen mit Nachhaltigkeit förderte. Dies ermöglichte eine sehr vielfältige Studentenschaft, die die umliegende Angeleno-Gemeinschaft gut vertrat. Es war großartig, in dieser Umgebung zu lernen, weil meine Begegnung mit anderen Schülern mein persönliches und intellektuelles Wachstum ermöglichte. Viele von uns Studenten wollten einfach nur erforschen, wie man architektonisch gestaltet, indem man aus verschiedenen Werkzeugen und Materialien, zu denen wir Zugang hatten, Raum schafft. Mein Atelierraum war oft eine Sammlung gefundener Materialien und Skizzenmodelle. Ohne den ganzen Druck einer Standarduniversität fand ich meine Stimme als Studierendenvertretung und meine Fähigkeit, architektonisch zu gestalten. Aus diesen Gründen muss ich sagen, dass Woodbury kulturell und über Designbereiche hinweg wie eine große „Schmelztiegelgemeinschaft“ ist, die eine warme und interessante Lernumgebung bietet, in der junge, eifrige Köpfe gefördert werden können. Hands on Design Learning im Studio war jedermanns Hauptanliegen und Agenda im Architekturprogramm, daher müsste mein zweites Wort auch „Pädagogisches Studio“ sein, da Woodbury aus solchen Design-Majors auf dem gesamten Campus besteht, die studiobasiertes Lernen einschließlich Mode, Innenarchitektur und Grafikdesign umfassen. Schließlich ist Woodbury weiterhin eine führende Architekturschule, die immer die neuesten Designinnovationen erforscht, sei es durch Material, Technologie oder Bautechniken, der Aspekt des Programms, der mein eigenes Wachstum wirklich gefördert hat, war seine Offenheit für „Architektonische Erkundungen“, „Der Grund, warum es weiterhin die Führung bei der Ausbildung zukünftiger Architekten und Designer übernimmt.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.